پاکستان مہنگائی کے ہاتھوں موت کے منہ میں اس سال ڈالر کے مقابلے پاکستانی روپے کی قدر میں 15 فیصد سے زیادہ کمی، درآمدی ایندھن، کوکنگ آئل اور غذائی اجناس کی قیمتوں میں اضافہ

پاکستان کی موجودہ معاشی جدوجہد اس چھوٹی سی آگ کی مثال دیتی ہے جو ہر جگہ عالمی معیشت میں وبائی امراض کے دوران جنگ کے ذریعے لگائی گئی تھی۔

درآمدی اشیاء پر انحصار کرنے والے دیگر ممالک کی طرح — مثال کے طور پر گھانا اور سری لنکا — پاکستانی بھی خوراک اور ایندھن کی قیمتوں میں اضافہ دیکھ رہے ہیں۔ زرمبادلہ کے ذخائر – جو خوراک اور ایندھن جیسی درآمدات کی ادائیگی کے لیے استعمال ہوتے ہیں – سکڑ گئے ہیں۔

پاکستان اپنے زرمبادلہ کے ذخائر پہلے کی توقع سے زیادہ تیزی سے استعمال کر رہا ہے کیونکہ غیر ملکی اشیاء کی قیمتیں بڑھ رہی ہیں۔ حالات نہ بدلے تو ملک دیوالیہ ہو جائے گا۔

اپریل میں ایک لیٹر پیٹرول کی قیمت تقریباً 150 روپے تھی، لیکن یکم جولائی تک یہ قیمت تقریباً 250 روپے تک پہنچ گئی۔ اور صرف مئی اور جون کے درمیان کوکنگ آئل کی قیمت میں 40 فیصد اضافہ ہوا۔ اس وقت ملک کے پاس پانچ ہفتوں کی درآمدات کی ادائیگی کے لیے صرف اتنی غیر ملکی کرنسی ہے۔ پاکستان درآمد شدہ ایندھن اور کوکنگ آئل پر بہت زیادہ انحصار کرتا ہے، بلکہ بیرون ملک سے مشینری اور غذائی اجناس پر بھی انحصار کرتا ہے۔

ان تمام چیزوں نے روزمرہ کی سرگرمیوں کو مزید مشکل بنا دیا ہے۔ ملک میں بجلی کی بندش کوئی غیر معمولی بات نہیں ہے، یہاں تک کہ جب معیشت مضبوط ہو - جب معیشت دباؤ میں ہوتی ہے تو یہ بار بار اور طویل ہوجاتی ہیں۔

ایسا اس لیے ہوتا ہے کیونکہ توانائی کمپنیاں کام کرنے کے لیے جدوجہد کرتی ہیں جب بجلی کی پیداوار کی لاگت ان کی جمع کردہ آمدنی سے زیادہ ہوتی ہے۔ پچھلے چند ہفتوں کے دوران، بڑے شہروں کے رہائشیوں کو روزانہ 10 گھنٹے تک اپنے گھروں میں بجلی کے بغیر گزرنا پڑا ہے – دیہی علاقوں میں اس سے بھی زیادہ۔

جنوبی ایشیا کے کئی حصوں میں شدید گرمی کی لہر سے عوام کی پریشانی میں اضافہ ہوا ہے جس کی وجہ سے بعض مقامات پر درجہ حرارت 51 ڈگری سینٹی گریڈ تک پہنچ گیا ہے۔

درآمدات پر انحصار کرنا

پاکستان کے مرکزی بینک کے پاس اس وقت زرمبادلہ کے ذخائر 10.3 بلین امریکی ڈالر ہیں۔ یہ جنوری 2022 میں 16.6 بلین ڈالر کے مقابلے میں تیزی سے گراوٹ ہے۔ اگرچہ حال ہی میں چینی بینک کے قرضے سے تقویت ملی، اپریل 2022 کے آخر سے ریزرو کی سطح غیر مستحکم رہی، جب سیاسی بحران کے نتیجے میں وزیر اعظم عمران خان کی برطرفی ہوئی۔

پاکستان میں درآمدات برآمدات سے کہیں زیادہ ہیں۔ غیر ملکی کرنسی کو محفوظ رکھنے کے لیے، مئی 2022 میں نئی ​​مقرر کردہ حکومت کی جانب سے اٹھائے جانے والے ایک ابتدائی اقدام میں کئی قسم کے درآمدی سامان پر پابندی عائد کی گئی تھی جنہیں غیر ضروری لگژری آئٹمز سمجھا جاتا تھا۔ فہرست میں چاکلیٹ، نیپیز، پالتو جانوروں کا کھانا، اور ٹیمپون شامل تھے، لیکن اس میں ترمیم کی گئی ہے۔

ابتدائی طور پر یہ خدشات تھے کہ اس پابندی کی وجہ سے پالتو جانور اور مویشی غذائی قلت کا شکار ہو جائیں گے اور بین الاقوامی ہوائی اڈوں پر چاکلیٹ کو ضبط کر لیا جائے گا۔ اور یہ کہ حیض والی خواتین کو سینیٹری پیڈ تک رسائی نہیں ہوگی۔ عوامی دباؤ کی وجہ سے فہرست میں ترمیم کرکے وضاحت کی گئی ہے۔ چاکلیٹ کو اب ضبط نہیں کیا جا رہا ہے، پالتو جانوروں کے کھانے کو فہرست سے ہٹا دیا گیا ہے، اور سینیٹری پیڈ مقامی طور پر تیار کیے جا رہے ہیں۔

ایک اور حالیہ مداخلت، جس کا مقصد ایک سادہ مزاج لیکن بڑے پیمانے پر طنز کیا گیا، ایک کابینہ کے وزیر کی تجویز ہے کہ افراد کو چائے کے کم کپ پینے چاہئیں۔ یہ مشروب پاکستان میں ہر جگہ موجود ہے، جو کافی حد تک چائے کا سب سے بڑا عالمی درآمد کنندہ ہے۔ بجلی کی بندش اور مہنگی بنیادی اشیائے خوردونوش سے پریشان ملک میں اسے زندگی کی آسان خوشیوں میں سے ایک سمجھا جاتا ہے۔

"austeri-tea" کی معمولی سیاست پر تشویش بڑے، زیادہ مجبور مسائل سے ہٹ سکتی ہے۔ یہ بار بار ہوتے ہیں اور کرنسی کے درجہ بندی کے عالمی نظام میں پاکستان، اور دیگر کمزور، بیرونی طور پر مقروض معیشتوں کی پوزیشن سے پیدا ہوتے ہیں۔

 

غریب ممالک اپنی کرنسی میں قرض نہیں لے سکتے، لیکن بین الاقوامی تبادلے پر تجارت کی جانے والی بڑی کرنسیوں میں سے ایک کو استعمال کرنے کی ضرورت ہے۔ امریکی ڈالر سب سے زیادہ استعمال ہونے والی کرنسی ہے جبکہ دیگر غالب کرنسیوں میں برطانوی پاؤنڈ اور یورو شامل ہیں۔

یہ "مشکل" کرنسیاں وہ ہیں جو مقروض ممالک کو درآمدات کی ادائیگی اور نجی بانڈ ہولڈرز، بین الاقوامی مالیاتی اداروں اور قرض دہندگان کے قرضوں کی ادائیگی اور خدمت کے لیے باقاعدگی سے خریدنا چاہیے۔

معزول ہونے سے پہلے، خان نے بین الاقوامی مالیاتی فنڈ (IMF) سے ٹیکسوں میں اضافے اور سبسڈیز کو ختم کرنے کے مطالبات کی مزاحمت کرتے ہوئے بطور وزیر اعظم عوامی حمایت برقرار رکھنے کی کوشش کی۔ لہٰذا، ایندھن کو مزید مہنگا کرنے جیسے اقدامات نہ کرکے، خان حکومت نے بیرونی مالیات کی آمد میں تاخیر کی۔

اس سے پاکستان کے ذخائر کمزور ہو گئے اور روپے کی قدر کو برقرار رکھنا مشکل ہو گیا۔ جیسے جیسے ڈالر اور روپے کے درمیان خلیج بڑھتی گئی حکومت کی مقبولیت گرتی گئی۔

روس اور ایران پر عالمی پابندیاں پاکستان کی معاشی صورتحال کو پیچیدہ بنا رہی ہیں۔ خان یوکرین پر بین الاقوامی دباؤ کی وجہ سے نسبتاً سستے روسی تیل کی سپلائی استعمال نہ کرنے پر مایوس تھے۔ سخت اقدامات کی ضرورت کے پیش نظر، پاکستان کی حکومت اب سری لنکا کے نقش قدم پر چل کر سستے ایندھن کے لیے روس کا رخ کر سکتی ہے۔

بین الاقوامی کشیدگی

پاکستان نے پڑوسی ملک ایران سے تیل درآمد کرنے سے بھی گریز کیا ہے۔ اسمگل شدہ ایرانی تیل سرحد کے قریب رہنے والوں کے لیے پرکشش ہے۔ پاکستان اور ایران کے درمیان ایندھن اور توانائی کا تعاون خاص طور پر امریکہ اور سعودی عرب کی مخالفت کی وجہ سے ایک کانٹے دار مسئلہ ہے، ایک اور ملک جو اکثر پاکستان کی مالی مدد کرتا رہا ہے۔

دیوالیہ پن سے بچنے کے لیے – اور خوراک اور ایندھن کی خریداری جاری رکھنے کے لیے – پاکستان اب بین الاقوامی مالیاتی فنڈ (IMF) کی مدد کا منتظر ہے۔ واشنگٹن ڈی سی میں قائم اس ادارے نے کئی مواقع پر بحران زدہ معیشتوں کو بچایا ہے۔ بدلے میں، وصول کنندہ حکومتوں کو پالیسی اصلاحات کا عہد کرنا چاہیے، جو اکثر عوام میں غیر مقبول ہوتے ہیں۔

اگلے چند ہفتوں کے دوران، ممکنہ طور پر آئی ایم ایف قدم اٹھائے گا اور تقریباً 1.85 بلین ڈالر کے بیل آؤٹ کا عہد کرے گا۔ اگر، اور کب، ایسا ہوتا ہے، پاکستانی روپے اور امریکی ڈالر کے درمیان شرح مبادلہ مستحکم ہو جائے گا۔ یہ دیکھتے ہوئے کہ جنوری 2022 سے ڈالر روپے کے مقابلے میں 15 فیصد سے زیادہ بڑھ چکا ہے، پالیسی ساز بڑھتی ہوئی قیمتوں کو پرسکون کرنے کے لیے ایک مضبوط پاکستانی کرنسی کا خیرمقدم کریں گے۔

لیکن آئی ایم ایف کے ساتھ معاہدے کے بھاری اخراجات نے پہلے ہی زندگی کی لاگت کے بحران کو جنم دیا ہے کیونکہ ایندھن کی سبسڈی تیزی سے واپس لے لی گئی ہے اور بہت سے لوگوں کے لیے خوراک اور ٹرانسپورٹ کو ناقابل برداشت بنا دیا گیا ہے۔ ٹیکس میں اضافے نے بھی روزمرہ کے دباؤ میں اضافہ کیا ہے۔

پاکستان میں کرنسی کے مسائل اور قیمتی زندگی کے بحرانوں کا آپس میں گہرا تعلق ہے۔ زیادہ مہنگا ڈالر ایندھن کو مزید مہنگا بنا دیتا ہے، اور قیمتوں میں یہ اضافہ تیزی سے روزمرہ کی ضروری اشیاء میں ظاہر ہوتا ہے۔ یہ دیکھتے ہوئے کہ پاکستانی اپنی آمدنی کا 40 فیصد سے زیادہ خوراک پر خرچ کرتے ہیں، مہنگائی آبادی کے بڑے حصوں کو پسماندہ اور کمزور بناتی ہے۔

جب تک آنے والے سالوں میں برآمدات میں زبردست اضافہ نہیں ہوتا، پاکستان کی معیشت غیر مستحکم رہے گی اور بلند قیمتیں خطرہ رہیں گی۔ اس صورتحال کے پیش نظر مالی امداد ہی بحرانوں پر قابو پانے کا واحد راستہ ہے۔ بدقسمتی سے، یہ مالی یا سیاسی تاروں کے ساتھ منسلک ہوتا ہے۔

 

آٹھ جولائی 22/ جمعہ

 ماخذ: ایشیا ٹائمز